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¿Qué hace el gluten en el cuerpo humano?

marzo 6, 2022
¿Qué hace el gluten en el cuerpo humano?

¿Es malo el gluten?

Hoy en día se oye hablar mucho de comer sin gluten o «gf». Muchos lo consideran un estilo de vida más saludable, lo cual puede ser cierto para ciertas personas, pero no para todas. En este blog, desvelaremos el misterio que se esconde detrás del gluten con la gente súper inteligente de Live Science, la Clínica Mayo y otros, y discutiremos los riesgos y beneficios de una dieta sin gluten.

El gluten es la única proteína que se encuentra en los alimentos y que es completamente indigerible. Sus moléculas indigeribles pueden deslizarse a través del revestimiento intestinal y causar inflamación en los intestinos de las personas con enfermedad celíaca, según la Clínica Mayo.

En las personas sanas, el interior del intestino delgado está revestido de unas proyecciones en forma de dedo llamadas vellosidades que ayudan al organismo a absorber los nutrientes. En las personas con enfermedad celíaca, el gluten irrita el revestimiento del intestino delgado y también hace que el sistema inmunitario ataque las vellosidades. Con el tiempo, las vellosidades pueden dañarse o destruirse.

Esto suele significar que el cuerpo ya no puede absorber suficientes nutrientes de los alimentos. Los nutrientes pasan por el tracto digestivo y se excretan con los desechos del cuerpo, y la persona puede sufrir desnutrición, según WebMD. Según el Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE.UU., la enfermedad celíaca afecta a una de cada 141 personas en el país.

Por qué el gluten es malo para perder peso

Para la mayoría de la gente, el gluten no es la proteína terrible, horrible, no buena y muy mala que se presenta, y los médicos insisten en que no hay que evitarlo sólo para seguir una tendencia. Pero si eres sensible al gluten -alrededor de 1 de cada 133 estadounidenses-, eliminarlo de tu dieta es una necesidad. Como con cualquier otro cambio importante que hagas en lo que metes en tu cuerpo, podría haber efectos secundarios. Aquí hay algunas cosas para las que podrías prepararte.1. Podrías experimentar estreñimiento frecuente.

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Muchos de los alimentos integrales que eliminas en una dieta sin gluten (como el pan y la pasta) son buenas fuentes de fibra. Si simplemente te deshaces de ellos sin compensar la pérdida en otras áreas de tu dieta, tu sistema digestivo podría desestabilizarse, que es lo que estabas tratando de evitar. Si aumentas tu consumo de verduras de hoja verde y legumbres, evitarás este problema.2. Tendrás más hambre.Muchas personas con sensibilidad al gluten se sienten tan mal después de comer productos de pan, que su apetito se resiente durante el resto del día. Cuando lo elimines de tu dieta, es posible que notes que tienes más hambre, tanto porque has recuperado el apetito como por los cambios de alimentos que estás haciendo. Los fideos vegetales no son tan saciantes como los auténticos.3. La «niebla cerebral» podría desaparecer.Los que sufren de «niebla cerebral» la describen como una sensación de letargo y de falta de ánimo, y a menudo está relacionada con la dieta. Los científicos han relacionado la salud intestinal con la salud mental. Disminuir la inflamación en el estómago podría ayudar a disminuirla en todo el cuerpo.4. Podrías tener síntomas de abstinencia.

Qué es el gluten

No lo sabrías si la miraras ahora, pero hace un año, Amy era un desastre. Tenía erupciones cutáneas y calambres estomacales que aparecían y desaparecían misteriosamente. Cada vez que tenía un brote, Amy sufría en silencio, pensando que las erupciones cutáneas y los calambres estomacales eran temporales. Cuando continuaron, decidió contárselo a sus padres. Las pruebas médicas revelaron que Amy es celíaca, una enfermedad causada por una sensibilidad anormal al gluten en la dieta.

Por desgracia, el gluten se encuentra en muchos alimentos. Con la ayuda de un nutricionista, Amy y su madre han estado trabajando para eliminar el gluten de su dieta. No ha sido fácil porque el gluten se encuentra en el trigo, el centeno, la cebada y la avena. Amy echa de menos algunos de sus alimentos favoritos, pero se siente mejor y tiene menos reacciones cutáneas que antes. Amy se siente aliviada porque al comer alimentos sin gluten puede evitar gran parte de la angustia que sentía el año pasado. ¿Qué es el gluten y por qué el cuerpo de Amy reaccionó tan negativamente a él?

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El gluten es una sustancia que se encuentra en los granos de trigo y plantas afines, como la cebada y el centeno. Está presente en una parte del grano llamada endospermo (Fig. 1). Los granos de cereal son uno de los principales ingredientes de la harina, que suele utilizarse en la repostería doméstica porque el gluten da elasticidad a la masa y ayuda a que suba.

¿Es mejor no tener gluten?

El gluten es una proteína formada por los péptidos gliadina y glutenina y se encuentra en muchos cereales como el trigo, la sémola, la espelta, el kamut, el centeno y la cebada. El gluten (del latín, «pegamento») es una proteína que da al pan su textura aireada y esponjosa y a la masa su textura pegajosa. También se utiliza como agente estabilizador en muchos alimentos procesados, como los aderezos para ensaladas y la mayonesa. Se encuentra en casi todo, desde productos de belleza hasta alimentos envasados, pasando por medicamentos y suplementos. La prevalencia de la celiaquía y la intolerancia al gluten ha aumentado considerablemente en los últimos 50 años. Un estudio de 2009 publicado en Gastroenterology demostró que la enfermedad celíaca ha aumentado de una de cada 650 personas a una de cada 120 en los últimos 50 años.Advertisement

Ya no comemos el trigo que comían nuestros padres. Para tener el trigo resistente a la sequía, a los insectos y de crecimiento más rápido que tenemos hoy en día, hemos hibridado el grano. Se calcula que el 5% de las proteínas que se encuentran en el trigo hibridado son nuevas proteínas que no se encontraban en ninguna de las plantas de trigo originales. Estas «nuevas proteínas» son parte del problema que ha conducido al aumento de la inflamación sistémica, a la intolerancia generalizada al gluten y a los mayores índices de celiaquía.El trigo actual también ha sido desamidado, lo que le permite ser soluble en agua y capaz de ser mezclado en prácticamente todo tipo de alimentos envasados. Se ha demostrado que esta desamidación produce una gran respuesta inmunitaria en muchas personas. Por último, en nuestro mundo moderno y acelerado, con la comida rápida al alcance de la mano, estamos comiendo mucho más trigo del que comían nuestros antepasados.Entonces, ¿qué ocurre en tu intestino cuando comes gluten? Tanto si comes un donut frito azucarado como pan ecológico de 12 cereales, los efectos del gluten en tu intestino son los mismos. Cuando la comida llega a los intestinos, la transglutaminasa tisular (tTG), una enzima producida en la pared intestinal, descompone el gluten en sus componentes proteicos, la gliadina y la glutenina.

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