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¿Cómo afecta el veganismo a la salud?

marzo 7, 2022
¿Cómo afecta el veganismo a la salud?

¿Por qué ser vegano?

Aunque hay muchas razones por las que una persona puede optar por el veganismo, la salud suele citarse como un motivo popular. Sin embargo, aunque las dietas veganas se promocionan a menudo como «más saludables» en los medios de comunicación, esto no siempre se refleja en la investigación científica.

Aunque algunas investigaciones han demostrado que las dietas veganas tienen efectos positivos para la salud, como un menor riesgo de enfermedades cardíacas, diabetes y enfermedades diverticulares, nuestro estudio reciente también ha demostrado que los veganos pueden tener un mayor riesgo de fracturas, y que los veganos y los vegetarianos combinados pueden tener un mayor riesgo de ictus hemorrágico.

Aunque el número de veganos en todo el mundo está aumentando, este grupo sigue siendo sólo una pequeña minoría de la población mundial. Para comprender realmente las repercusiones de las dietas veganas en la salud, habría que recopilar datos de un gran número de veganos y hacer un seguimiento durante un largo periodo de tiempo para ver si desarrollan alguna enfermedad diferente en comparación con los consumidores de carne.

En la actualidad, los dos mayores estudios de seguimiento de los principales resultados de salud (como el cáncer) en veganos son el Adventist Health Study 2 (que incluye datos de unos 5.550 veganos) y el EPIC-Oxford Study (que incluye datos de unos 2.600 veganos). En cambio, algunos estudios incluyen a más de 400.000 consumidores de carne.

Dieta vegana

El número de personas que reducen el consumo de carne y productos lácteos, o que eliminan por completo estos alimentos de su dieta, ha aumentado en la última década. El número de veganos en el Reino Unido, por ejemplo, se cuadruplicó entre 2006 y 2018, según una investigación de The Vegan Society.

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Una de las motivaciones más comunes para rechazar el bistec y el stilton y hacerse vegano son los beneficios prometidos para la salud. En general, se considera que la dieta vegana es más rica en fibra y más baja en colesterol, proteínas, calcio y sal que una dieta omnívora, pero todavía hay conceptos erróneos y preocupaciones en torno a la eliminación de la carne, el pescado, los huevos y los productos lácteos por completo de nuestras dietas.

Una de las preocupaciones más comunes es si una dieta vegana aporta suficiente vitamina B12. La vitamina B12 ayuda a prevenir los daños nerviosos y se encuentra en la carne, el pescado, los huevos y los lácteos, pero no en la fruta ni en la verdura. Se recomienda que los adultos consuman 1,5 microgramos de esta vitamina al día.

«Una carencia de B12 puede provocar síntomas neurológicos, como entumecimiento, y es irreversible si la carencia se prolonga demasiado», dice Janet Cade, del Grupo de Epidemiología Nutricional de la Facultad de Ciencias de la Alimentación y Nutrición.

¿Por qué los veganos pierden peso?

Los veganos tienden a tener un microbioma intestinal más sano, es decir, el conjunto de bacterias buenas que viven en el tracto digestivo. Esto se debe, en parte, a la fibra adicional que los veganos pueden obtener de una dieta rica en verduras y cereales integrales; la fibra ayuda a cultivar bacterias intestinales sanas. Los hallazgos sugieren que las bacterias de los veganos pueden ayudar a reducir la inflamación en el intestino y pueden tener otros beneficios, como impulsar el metabolismo.  Más información: Existe una dieta ceto para vegetarianos que evita la carne y los carbohidratos. Estas 7 comidas ilustran qué alimentos quedan.

  ¿Por qué hay cervezas que no son veganas?

La dieta vegetariana es la más adecuada para los vegetarianos, ya que los vegetales tienden a tener más nutrientes y menos calorías que los productos animales.  Pero la investigación también ha sugerido que ser vegano puede ayudar a las personas con sobrepeso a reducir la grasa corporal y a perder kilos, incluso si consumen el mismo número de calorías que los consumidores de carne.En un estudio, los participantes en una dieta vegana perdieron una cantidad significativa de peso en comparación con los que siguieron sus hábitos alimenticios no veganos. Los investigadores descubrieron que casi dos tercios de la pérdida de peso de los veganos correspondían a grasa corporal.

Efectos en la salud de las dietas veganas

Según un artículo de 2019 de The Economist, el 25% de los estadounidenses de entre 25 y 34 años se declaran veganos o vegetarianos. Y el interés por el veganismo alcanzó un máximo histórico en 2020, según un informe del sitio web centrado en la alimentación Chef’s Pencil.

Para algunos, evitar los lácteos, la carne y otros productos animales puede parecer un sacrificio extremo. Para otros, los beneficios personales y sociales asociados a una dieta vegana hacen que la elección sea obvia; por ejemplo, muchas personas se preocupan profundamente por el bienestar de los animales. Los beneficios potenciales para la salud inspiran a muchos a cambiar.

«Los cereales refinados, los dulces y la comida basura son problemáticos para todos, no sólo para los veganos», advierte Soble. «Y tanto los veganos como los que no lo son pueden caer en el hábito de convertir estos productos en los pilares de su dieta».

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Para llevar una dieta saludable de cualquier tipo, se necesitan nutrientes importantes. Aunque muchos de ellos pueden haber sido abundantes cuando comías lácteos y carne, tendrás que encontrar nuevas formas de incorporarlos a tu dieta como vegano.

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