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¿Qué significa que es libre de gluten?

marzo 26, 2022

Qué es el gluten

Hoy en día, cada vez se oyen más términos como intolerancia al gluten, alergia al trigo y enfermedad celíaca. Además, las palabras trigo y gluten se utilizan a menudo indistintamente, a pesar de que existe una clara diferencia entre ambas sustancias. ¿Qué significan realmente y en qué se diferencian?

El gluten es un componente del trigo y también es una proteína que se encuentra en otros cereales, como la espelta, la cebada y el centeno. También es lo que da elasticidad a las masas a base de levadura. Dado que el gluten se encuentra en una gran variedad de cereales, las personas que reaccionan al gluten (incluidas las que padecen la enfermedad celíaca, que es en realidad una respuesta autoinmune desencadenada por el gluten, como veremos más adelante) deben evitar no sólo el trigo, sino también otros cereales con gluten y cualquier alimento que los contenga.

Una reacción al trigo puede ser completamente diferente a una reacción al gluten. De hecho, las personas con una verdadera alergia al trigo a menudo no reaccionan al gluten, sino a alguna otra parte de la planta. Los investigadores han identificado 27 alérgenos potenciales diferentes del trigo (1), de los cuales el gluten es un tipo. Las proteínas de albúmina y globulina pueden ser desencadenantes especialmente comunes (2).

Carbohidratos sin gluten

El gluten es un nombre general para las proteínas que se encuentran en el trigo (bayas de trigo, durum, emmer, sémola, espelta, farina, farro, graham, trigo khorasan KAMUT® y einkorn), el centeno, la cebada y el triticale, un cruce entre el trigo y el centeno.  El gluten ayuda a los alimentos a mantener su forma, actuando como un pegamento que mantiene los alimentos unidos. El gluten puede encontrarse en muchos tipos de alimentos, incluso en los que no se esperaría.

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Los pacientes que comen avena de cualquier fuente pueden quejarse de síntomas. Esto puede deberse a uno o varios factores, como la intolerancia al aumento de la fibra, las intolerancias alimentarias, la contaminación con gluten o, raramente, el desarrollo de una respuesta inmunitaria a la proteína de la avena, similar a la que se produce debido al gluten.

Cereales sin gluten

Sin embargo, los fabricantes suelen utilizar el término “sin ingredientes con gluten” en productos que no contienen ningún ingrediente con gluten, pero que no han sido sometidos a pruebas de detección de gluten, o que corren el riesgo de sufrir una contaminación cruzada de gluten durante su procesamiento.

Sigue leyendo para saber qué significan realmente las expresiones “sin gluten” y “sin ingredientes con gluten” en las etiquetas de los alimentos, y qué debes buscar en ellas para estar seguro si eres celíaco o tienes sensibilidad al gluten no celíaca.

Podrías pensar que la definición oficial de un “alimento sin gluten” sería un alimento 100% libre de gluten. Sin embargo, la FDA establece que para ser “sin gluten”, un alimento debe contener menos de 20 partes por millón (ppm) de gluten.

Aunque es una cantidad ínfima, no es cero. Sin embargo, algunos médicos sostienen que esa cantidad es efectivamente cero para las personas alérgicas al gluten. Las investigaciones han demostrado que algunas personas que padecen la enfermedad celíaca pueden comer alimentos con hasta 10 miligramos de gluten al día sin experimentar síntomas.

Si eres especialmente sensible a las trazas de gluten, recuerda que la definición de la FDA sigue permitiendo pequeñas cantidades de gluten en los alimentos sin gluten. Esto significa que todavía es posible que los alimentos etiquetados como sin gluten produzcan síntomas. Tienes que conocer tu propia tolerancia y controlar tus propias reacciones a lo que comes.

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Aperitivos sin gluten

En una dieta sin gluten, no se come trigo, centeno ni cebada. Estos alimentos contienen gluten, un tipo de proteína. Una dieta sin gluten es el principal tratamiento para la enfermedad celíaca. Algunas personas creen que una dieta sin gluten también puede ayudar a mejorar otros problemas de salud, pero hay pocas investigaciones que apoyen esta idea.Razones para evitar el gluten

La gente sigue una dieta sin gluten por varias razones:Enfermedad celíaca. Las personas que padecen esta enfermedad no pueden comer gluten porque éste desencadena una respuesta inmunitaria que daña el revestimiento de su tracto gastrointestinal. Esta respuesta provoca una inflamación en el intestino delgado y dificulta la absorción de los nutrientes de los alimentos. Los síntomas incluyen hinchazón, estreñimiento y diarrea.Sensibilidad al gluten. Las personas con sensibilidad al gluten no son celíacas. Comer gluten provoca muchos de los mismos síntomas que en la enfermedad celíaca, pero sin el daño estomacal.Intolerancia al gluten. Describe a las personas que tienen síntomas y pueden o no tener la enfermedad celíaca. Los síntomas incluyen calambres, hinchazón, náuseas y diarrea.Si usted tiene una de estas condiciones, una dieta sin gluten le ayudará a controlar sus síntomas. También ayuda a prevenir los problemas de salud en las personas que padecen la enfermedad celíaca. Si sospecha que padece una de estas afecciones, hable con su médico antes de hacer cualquier cambio en la dieta.Otras afirmaciones sobre la salud. Algunas personas optan por la dieta sin gluten porque creen que puede ayudar a controlar problemas de salud como los dolores de cabeza, la depresión, la fatiga prolongada (crónica) y el aumento de peso. Sin embargo, estas afirmaciones no están probadas, ya que al eliminar todo un grupo de alimentos, la dieta sin gluten puede hacer que se pierda peso. Sin embargo, hay dietas más fáciles de seguir para perder peso. Las personas con enfermedad celíaca suelen ganar peso porque sus síntomas mejoran.Cómo funciona

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