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¿Qué pasa si no hay proteínas en el cuerpo?

marzo 6, 2022
¿Qué pasa si no hay proteínas en el cuerpo?

Síntomas de un exceso de proteínas

La deficiencia de proteínas, o hipoproteinemia, se refiere a niveles bajos de proteínas en la sangre. Esta deficiencia puede producirse si no tiene suficientes proteínas en su dieta para satisfacer las necesidades de su cuerpo, como cuando sigue una dieta que restringe mucho el consumo de proteínas.

Cuando se digieren, las proteínas se descomponen en aminoácidos. Estos aminoácidos ayudan a que los tejidos del cuerpo funcionen y crezcan. Esto hace que este macronutriente sea importante para tener músculos y huesos sanos y fuertes, además de influir en el cabello y las uñas.

A diferencia de lo que ocurre con los hidratos de carbono y las grasas, no existe ningún mecanismo para almacenar el exceso de aminoácidos que se consumen en la dieta. Por lo tanto, se necesita un suministro continuo. En pocas palabras, hay que consumir proteínas a diario para satisfacer las necesidades del organismo.

La carencia de proteínas puede manifestarse de forma diferente en los bebés y en los niños. Por ejemplo, en un estudio se descubrió que un niño había desarrollado pelo plateado y manchas más claras en la piel como resultado de una deficiencia proteica inducida por la enfermedad. Los bebés prematuros que nacen con hipoproteinemia también tienen un mayor riesgo de sufrir lesiones neurológicas graves y de morir.

Dieta rica en proteínas

Al tomar grandes cantidades de proteínas, los atletas esperan poder correr esa milla extra o levantar ese peso extra sin fallar en sus pruebas de drogas. Pero, ¿funciona? Y lo que es más importante, ¿merecen la pena los riesgos?

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Nadie puede negar la importancia de las proteínas en nuestra dieta. Son vitales para innumerables funciones corporales, especialmente el crecimiento y la reparación de los tejidos. Las proteínas también proporcionan energía al cuerpo y ayudan a garantizar un sistema inmunológico fuerte.  En su afán por destacar en sus respectivos deportes, muchos atletas suscriben la idea de que los suplementos de proteínas mejoran su rendimiento físico. Sin embargo, la existencia de una industria multimillonaria de suplementos no demuestra que estos productos sean necesarios. Sólo una investigación científica rigurosa puede hacerlo.

La comprensión de la función de las proteínas en el organismo nos permite hacer un intento de evaluar el papel de los suplementos. Un adulto normal sólo necesita entre cuarenta y cincuenta gramos de proteínas al día para suministrar aminoácidos esenciales y sustituir el nitrógeno eliminado en la urea como residuo. Los aminoácidos esenciales son los nueve de los veinte aminoácidos que el cuerpo necesita pero que no puede producir por sí mismo. Cuando un aminoácido se descompone, el nitrógeno que contiene es convertido en urea por el hígado, que luego se excreta por los riñones.

Dieta baja en proteínas

A menos que lleves un control de lo que comes, es difícil saber si realmente estás consumiendo la cantidad adecuada de proteínas, carbohidratos y vitaminas. En lo que respecta a las proteínas, cada persona necesita una cantidad diferente en función de factores como su peso corporal, su masa muscular, su actividad física y su edad. Sin embargo, si no comes suficiente proteína, puedes causar graves daños a tu cuerpo. Aquí hay 10 efectos negativos para la salud que podrías sufrir si tu dieta no consiste en suficientes proteínas.

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Si no comes suficientes proteínas, puedes notar que te sientes insatisfecho después de las comidas y que tienes más hambre durante el día que tus compañeros o colegas. El consumo de altos niveles de proteínas puede aumentar la liberación de una proteína que regula el apetito, por lo que te mantiene lleno durante más tiempo, según un estudio realizado en ratones y publicado en la revista Cell Metabolism. El estudio también descubrió que los ratones que seguían una dieta alta en proteínas engordaban menos que los que seguían una dieta baja en proteínas.

Deficiencia de proteínas en el cabello

A principios del siglo XX, el explorador del Ártico Vilhjalmur Stefansson pasó cinco años comiendo sólo carne. Esto significaba que su dieta consistía en un 80% de grasa y un 20% de proteínas. Veinte años después, hizo lo mismo como parte de un experimento de un año de duración en el Hospital Bellevue de Nueva York en 1928.

Stefansson quería desmentir a quienes sostenían que el ser humano no puede sobrevivir si sólo come carne. Pero, por desgracia para él, en ambos escenarios enfermó rápidamente al comer carnes magras sin grasa. Desarrolló una «intoxicación proteica», apodada «inanición de conejo». Sus síntomas desaparecieron cuando redujo su consumo de proteínas y aumentó el de grasas. De hecho, después de regresar a Nueva York y a una dieta típica estadounidense con niveles más normales de proteínas, al parecer su salud se deterioró y volvió a una dieta baja en carbohidratos, alta en grasas y alta en proteínas hasta su muerte a los 83 años.

Sus primeros experimentos son algunos de los pocos casos registrados de ingesta elevada de proteínas con efectos adversos extremos, pero a pesar del aumento de las ventas de suplementos proteicos, muchos de nosotros seguimos sin saber cuántas proteínas necesitamos, cuál es la mejor manera de consumirlas y si un exceso o un defecto es peligroso.

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