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La cerveza provoca cáncer

agosto 3, 2022
La cerveza provoca cáncer

El alcohol provoca 7 tipos de cáncer

El alcohol es un carcinógeno del grupo 1, lo que significa que hay suficientes pruebas para demostrar que el alcohol causa cáncer [2]. Otros carcinógenos del grupo 1 son la radiación UV y el humo del tabaco. El alcohol provoca el 3,3% de los casos de cáncer en el Reino Unido, lo que supone unos 11.900 casos al año [3]. Para poner esto en contexto, el tabaquismo causa el 15% de los casos de cáncer en el Reino Unido [3].

El alcohol aumenta el riesgo de estos cánceres en diferentes cantidades. Si bebiera todos los días, cada 10 gramos de alcohol puro (aproximadamente una bebida o 1,25 unidades) aumentaría el riesgo de estos cánceres en las siguientes cantidades, en comparación con si no bebiera:

Para poner estas cifras en contexto, una mujer que beba entre 14 y 35 unidades a la semana tiene un 15% de posibilidades de desarrollar un cáncer de mama, frente a un 11% si no bebiera en absoluto. Del mismo modo, un hombre que bebe hasta 14 unidades a la semana tiene un 0,6% de posibilidades de desarrollar un cáncer colorrectal, que se eleva al 11% si bebe más de 35 unidades a la semana [4].

Tipo de cáncerPorcentaje de casos de cáncer diagnosticados en el Reino Unido en 2015 causados por el alcohol [5]Número de casos de cáncer diagnosticados en el Reino Unido en 2015 causados por el alcohol [5, 3]Hígado7%402Esófago13%1.197Colorrectal6%2.508Boca y garganta25 – 30%3.015 – 3.618Seno8%4.409

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Nuevos hallazgos sobre el alcohol y el riesgo de cáncer

Cuando se bebe alcohol, el cuerpo lo descompone en una sustancia química llamada acetaldehído. El acetaldehído daña el ADN e impide que el cuerpo repare el daño. El ADN es el “manual de instrucciones” de la célula que controla su crecimiento y funcionamiento normal. Cuando el ADN se daña, una célula puede empezar a crecer sin control y crear un tumor canceroso.

Prevenir el cáncer reduciendo el consumo excesivo de alcoholEl consumo excesivo de alcohol está asociado a muchos problemas sociales y de salud, incluido el cáncer. Conozca las estrategias comunitarias y clínicas basadas en la evidencia para reducir el consumo excesivo de alcohol.

¿Pueden beber alcohol los supervivientes de cáncer?

“Advertencia del Gobierno: Según el Cirujano General, el consumo de bebidas alcohólicas puede causar cáncer, incluido el de mama y el de colon”, es el nuevo texto propuesto.  “A pesar de todas las pruebas y del consenso científico al respecto, la mayoría de los consumidores no son conscientes de que el alcohol provoca cáncer”, afirma Thomas Gremillion, Director de Política Alimentaria de la Federación de Consumidores de América, en un correo electrónico enviado a Discover.

La organización sin ánimo de lucro de defensa de los consumidores es uno de los grupos que han firmado una carta dirigida a los organismos reguladores del gobierno solicitando la actualización de las etiquetas.  Pero para otros, la ciencia sobre el riesgo de cáncer del alcohol está menos asentada. El Instituto Americano de Bebidas, un grupo de presión que apoya a la industria de la restauración y que se opone firmemente a la solicitud de etiquetado, afirma que no servirían de mucho: “Los estadounidenses ya son conscientes de los peligros reales que entraña el abuso del alcohol y no necesitan que el gobierno repita las orientaciones. Añadir una nueva etiqueta a los productos alcohólicos no va a reducir las borracheras y otros comportamientos peligrosos, sino que puede asustar innecesariamente a los estadounidenses que quieren disfrutar de una copa con la cena”, afirma Jackson Shedelbower, portavoz del American Beverage Institute, en un correo electrónico enviado a Discover. ¿Cambiaría el comportamiento una mayor conciencia del riesgo de cáncer del alcohol? Es difícil de decir. Pero una encuesta de mujeres australianas de mediana edad en 2019 encontró que las advertencias sobre un mayor riesgo de cáncer probablemente no las haría beber menos. Los impactos negativos en el peso, las relaciones y el estilo de vida eran más propensos a hacer que se abstuvieran, indicaron las mujeres.  Pero, como hemos visto en anteriores campañas de salud pública, no se puede cambiar la conciencia de la noche a la mañana. Gremillion afirma que, al igual que en el caso del tabaco, es necesario un esfuerzo sostenido de concienciación sobre la relación entre el alcohol y el cáncer. Pero convertir el alcohol en “los nuevos cigarrillos” no es la intención de nadie.

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El vino blanco y el cáncer

En todo el mundo, el alcohol puede ser la causa de unos 3 millones de muertes al año, entre ellas más de 400.000 por cáncer.  Con el aumento del consumo de alcohol, sobre todo en países de rápido desarrollo como China, es urgente comprender cómo afecta el alcohol a los riesgos de enfermedad en las distintas poblaciones.

Los datos de los países occidentales ya indican claramente que el alcohol es una causa directa de cáncer de cabeza, cuello, esófago, hígado, colon y mama. Pero ha sido difícil establecer si el alcohol causa directamente el cáncer, o si está vinculado a posibles factores de confusión (como el tabaquismo y la dieta) que podrían generar resultados sesgados. Tampoco está claro si el alcohol está relacionado con otros tipos de cáncer, como el de pulmón y el de estómago.

La primera mutación es una pérdida de función en el gen de la enzima aldehído deshidrogenasa 2 (ALDH2). La segunda mutación acelera la actividad de la alcohol deshidrogenasa 1B (ADH1B). Ambas son comunes en los asiáticos orientales, pero raras en las poblaciones de ascendencia europea.

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