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Beneficios del lupulo en la cerveza

julio 28, 2022

Beneficios del lúpulo para la pérdida de peso

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El lúpulo es la flor de la planta del lúpulo (Humulus lupulus) que se utiliza para elaborar la cerveza. Además de dar sabor a las cervezas y a las cervezas tipo pilsner, se cree que el lúpulo ofrece beneficios para la salud. Muchos de ellos se atribuyen a los compuestos que se encuentran en los brotes en forma de alcachofa de la planta, como los flavonoides xantohumol y 8-prenilnaringenina y los aceites esenciales humuleno y lupulina.

Los médicos alternativos creen que estos compuestos tienen propiedades antiinflamatorias, ansiolíticas, analgésicas (para aliviar el dolor) e incluso anticancerígenas. Algunas de estas afirmaciones están mejor respaldadas por la investigación que otras.

El lúpulo, un ingrediente esencial en la elaboración de la cerveza desde hace más de 1.000 años, se utiliza con fines medicinales desde la época medieval. Hoy en día, los herbolarios y los fabricantes de suplementos afirman que añadir lúpulo a la dieta puede mejorar la salud en general e incluso prevenir ciertas enfermedades.

Beneficios del lúpulo para la piel

El síndrome metabólico es un problema creciente en Estados Unidos. Al menos 1/4 de los adultos cumplen los criterios: obesidad abdominal, lípidos sanguíneos elevados, presión arterial alta, inflamación elevada y resistencia a la insulina. Esto les hace correr un riesgo mucho mayor de padecer enfermedades cardiovasculares, diabetes de tipo 2 y toda una vida de problemas de salud.

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Para ayudar a combatir esta marea creciente, los investigadores del Instituto Linus Pauling han identificado un compuesto del lúpulo que mejora significativamente los marcadores del síndrome metabólico y reduce el aumento de peso. El Dr. Fred Stevens y su equipo del Instituto Linus Pauling han demostrado el potencial de un flavonoide específico que se encuentra en el lúpulo, el xantohumol, que mejora significativamente los síntomas del síndrome metabólico en animales de laboratorio.

El xantohumol ha sido objeto de numerosas investigaciones por sus posibles beneficios para la salud, al igual que otros flavonoides como los que se encuentran en el té, el ajo, el chocolate, las manzanas y los arándanos.  El compuesto se encuentra de forma natural en el lúpulo y la cerveza, pero la dosis equivalente utilizada en este estudio supera con creces cualquier cantidad que pudiera obtenerse mediante una ingesta dietética ordinaria. Un nivel tan alto equivaldría a una ingesta de cerveza de 3.500 pintas al día para un adulto humano.

El lúpulo es bueno para el estómago

El lúpulo no siempre se ha utilizado en la elaboración de la cerveza. En épocas anteriores, los maestros cerveceros utilizaban mezclas de hierbas para dar sabor a la cerveza. Los primeros datos sobre el uso del lúpulo en la cerveza son de los monjes benedictinos alemanes y de Hildegard von Bingen.

Los aceites se utilizan para impartir aromas característicos. En la actualidad, los especialistas en la cría de lúpulo están produciendo variedades increíbles mediante el uso de mejoras de selección natural, similares a los métodos utilizados por los criadores de tulipanes. El resultado es un nuevo abanico de aromas que van desde el melón afrutado, la mandarina y la piña hasta los aromas especiados como el jengibre e incluso los florales y herbáceos. Utilizar el lúpulo para conseguir el nivel adecuado de amargor y el equilibrio del perfil aromático es un auténtico arte.

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Además de aportar amargor y aroma, otra razón para añadir lúpulo es la conservación, ya que el lúpulo tiene propiedades antibacterianas. Además, el lúpulo también es esencial para estabilizar la espuma de la cerveza. En otras palabras, para mantener una buena espuma en la parte superior.

Dependiendo del estilo de cerveza, el lúpulo puede utilizarse en cantidades relativamente pequeñas. Un ejemplo de ello es la cerveza Weizen tradicional; nótese que el nivel de amargor es bajo. Por otro lado, en las recetas IPA se utiliza un alto contenido de lúpulo, que produce más amargor.

Comentarios

Cuando piense en el lúpulo, es casi seguro que asocie la palabra con la cerveza. El lúpulo se ha utilizado en la industria cervecera durante siglos. Se descubrió por primera vez en el siglo XI y, desde entonces, se ha convertido en un elemento básico en la fabricación de cerveza. Lo que menos gente sabe es que el lúpulo también se ha utilizado durante mucho tiempo por sus beneficios para la salud y no es necesario beber mucha cerveza para obtener sus beneficios medicinales. El lúpulo contiene una variedad de aceites esenciales, así como varios minerales y vitaminas que le confieren sus beneficios terapéuticos.

Las vitaminas que se encuentran en el lúpulo incluyen las vitaminas C, E y B6. El lúpulo también contiene un tipo de compuesto flavonoide llamado xantohumol al que se atribuyen propiedades antiinflamatorias, antibacterianas, antivirales, antitumorales y anticoagulantes.

Cualquiera que disfrute de un vaso o dos de cerveza rica en lúpulo estará familiarizado con la forma en que la tensión parece aliviarse de su cuerpo. Aunque el alcohol puede tener algo que ver con esto, el propio lúpulo también puede desempeñar un papel. El lúpulo se ha utilizado tradicionalmente por su capacidad sedante y puede ayudar a aliviar la sensación de ansiedad y estrés.

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