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¿Cuál fue la primera tortilla?

marzo 23, 2022

De dónde vienen las tortillas

Ningún plato mexicano o tex-mex está completo sin tortillas. Estos finos panes planos sin levadura son un clásico de la cocina mexicana, pero ¿se ha preguntado alguna vez cuándo empieza realmente la historia de las tortillas?

Resulta que las tortillas son muy antiguas. Desde mucho antes de que existieran los Estados Unidos, mucho antes de que los españoles llegaran a México y mucho antes de que los aztecas y los mayas empezaran a construir pirámides, los habitantes de América han estado elaborando tortillas. Al menos ahora, las cosas son un poco más fáciles con una prensa para tortillas, pero los principios básicos de la tortilla tal y como la conocemos hoy en día han cambiado muy poco en miles de años. La historia de las tortillas es fascinante, así que en el artículo de hoy hemos decidido investigar los antiguos orígenes de la tortilla.

Antes de retroceder demasiado en el tiempo, empecemos por lo más básico. Y empecemos también por el presente. ¿Qué es exactamente una tortilla? Las tortillas son uno de esos alimentos básicos -como el pan o la pasta- que, aunque se coman a menudo, probablemente no se sepa cómo se hacen.

¿Cómo se hace una tortilla de maíz?

¿A quién no le gusta una tortilla? Desde los tacos hasta los burritos, pasando por las enchiladas y las quesadillas, son uno de los alimentos más versátiles que existen. Pero lo más probable es que comas tortillas sin pensar nunca en su origen.

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Las tortillas no son precisamente un invento nuevo. Aunque su nombre se remonta al año 1600, el concepto de pan de maíz plano y redondo existe desde el año 10.000 a.C. en México, cuando se domesticó el maíz por primera vez en la zona.

La leyenda maya dice que la primera tortilla se hizo como un regalo para el rey. Hace más de 12.000 años, un campesino inventó la tortilla de maíz como regalo para su hambriento rey, y a partir de ahí creció en popularidad y se convirtió en un alimento básico en las dietas maya y azteca.

No fue hasta más de 10.000 años después que el resto del mundo tuvo la oportunidad de probar estas deliciosas creaciones de maíz. Cuando los españoles llegaron a Centroamérica en el siglo XVI, quedaron muy impresionados con la tortilla local.

Pero las tortillas no son sólo españolas. En algunas partes del sur de España, las tortillas se hacen con garbanzos y se fríen hasta que están crujientes. Su aspecto es similar al de las tortillas de maíz, pero en realidad son originarias de Grecia y fueron traídas a España por los árabes hace cientos de años.

¿Cuáles son los beneficios para la salud de las tortillas?

El relato de la creación de los mayas, recogido en el Popol Vuh, explica cómo los dioses crearon al hombre en una especie de ensayo y error. El primer intento consistió en hombres de barro, que dieron como resultado criaturas sin mente y sin fuerza que se disolvían fácilmente en el agua. Entonces los dioses probaron con los hombres de madera. Este tipo de ser era más fuerte pero carecía de esa chispa infinitesimal que los dioses buscaban. Después de muchas discusiones, los dioses crearon humanos con una mezcla de maíz amarillo y blanco. Finalmente, se trataba de un ser con fuerza, inteligencia y agilidad. Así nació la raza de los humanos.

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Siendo la gente del maíz, el maíz tiene un lugar sagrado en la cultura mexicana. El maíz se domesticó hace unos 10.000 años en el valle del río Balsas, en el centro-sur de México. México alberga más de 2.000 variedades identificadas de maíz autóctono y cuenta con las variedades más antiguas encontradas en cualquier lugar del mundo.

El nombre de tortilla proviene de la palabra tlaxcalli en náhuatl que viene de la palabra más larga tlaxcalli tlán. El topónimo Tlaxcala significa “el lugar de la tortilla”, lo que puede dar una idea de dónde se desarrolló la tortilla por primera vez. En maya, las tortillas se llaman waaj. En totonaco, chaw. En mixteco, ndíta. En zapoteco, eta o gueta. En otomí, hme. En rarámuri, remeke.

Por qué son importantes las tortillas en México

La tortilla de harina de trigo es probablemente más conocida como la tortilla y se utiliza para hacer burritos, entre otras cosas.  La tortilla de trigo también se ha convertido en un alimento básico de los pueblos de los estados del noroeste de México (como Sonora, Sinaloa y Chihuahua).

Según la leyenda maya, las tortillas fueron inventadas por un campesino para su hambriento rey en la antigüedad. Las primeras tortillas descubiertas, que se remontan aproximadamente al año 10.000 a.C., se hacían con maíz autóctono de grano seco. Los aztecas utilizaban mucho el maíz, tanto para comerlo directamente de la mazorca como en las recetas. Molían el maíz y utilizaban la harina de maíz para hacer una pasta llamada masa.

(“El punto de partida era el maíz, la planta sagrada de su religión. Aportaba almidón, la principal fuente de energía de la dieta india, así como proteínas y un poco de grasa. A veces se comía verde de la mazorca, cruda, hervida o asada, o se cortaban o raspaban los granos inmaduros para hacer tortas o añadirlos a otros platos. Pero, por lo general, los indios mexicanos dejaban madurar el maíz y almacenaban las mazorcas en maizales ventilados”).

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