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¿Dónde se produce el arroz salvaje?

marzo 21, 2022

Venta de arroz salvaje Ojibwe

Antes de 1965, la mayor parte del arroz salvaje en Estados Unidos se producía en masas naturales en lagos, ríos y arroyos. En Canadá, la mayor parte del arroz salvaje se sigue produciendo en lagos y arroyos arrendados por el gobierno. El cultivo de arroz silvestre fue sugerido por primera vez en 1852 por Joseph Bowron de Wisconsin, y en 1853 por Oliver H. Kelley de Minnesota. Los esfuerzos por cultivar arroz silvestre como cultivo de campo no comenzaron hasta 1950. James y Gerald Godward cultivaron arroz silvestre en un campo inundado de un acre (paddy) cerca de Merrifield, Minnesota. En 1958 tenían 120 acres de arrozales para el cultivo de arroz salvaje. Otros cultivadores iniciaron la producción de arrozales a mediados de la década de 1950 y principios de la de 1960, y en 196S, Uncle Ben, Inc. comenzó a contratar acres. Estos esfuerzos iniciales para comercializar la producción de arroz salvaje dieron lugar a un esfuerzo organizado para domesticar este cultivo mediante la mejora vegetal.

El desarrollo de variedades más resistentes a la rotura fue en gran parte responsable de la rápida expansión de la producción en campo a finales de los años 60 y principios de los 70. La producción en Minnesota pasó de 900 acres en 1968 a 18.000 acres en 1973. La mayor parte del arroz silvestre de los rodales naturales se cosechaba a mano antes de esta época, utilizando el método tradicional de canoa y espiral. La cosecha mecánica del arroz silvestre en tierras privadas comenzó en 1917 en Canadá. La cosecha con cosechadoras de grano más eficientes fue posible con el descubrimiento de la resistencia a la trituración. En la actualidad, el arroz salvaje se produce comercialmente como cultivo de campo en Minnesota y California, que representan la mayor parte de la superficie (20.000 y 8.000 acres, respectivamente, en 1991). También se cultiva en Idaho, Wisconsin y Oregón. En Canadá, se ha hecho un gran esfuerzo para aumentar la producción total de los lagos sembrando lagos que no tenían arroz salvaje. A continuación, los lagos se cosechan mecánicamente mediante botes neumáticos equipados con cubetas de recogida. En Europa, los investigadores están estudiando la posibilidad de producir arroz salvaje.

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Dónde comprar arroz salvaje

“El arroz salvaje es el alimento más nutritivo que consumen los indios de Norteamérica. La dieta india de este grano, combinada con azúcar de arce, y con bisonte, ciervo y otras carnes, era probablemente más rica que la de la familia americana media de hoy”. – Albert E. Jenkins, El arroz salvaje y el pueblo ojibway

El arroz salvaje es un grano de cereal acuático que crece de forma “silvestre” en lagos aislados y zonas de lechos de ríos situados principalmente en el continente de América del Norte. También es nativo de regiones ecológicamente similares situadas en el continente asiático. Este antiguo grano evolutivo se ha encontrado en capas de la tierra que datan de hace unos 12.000 años. Además de su papel como importante alimento básico para los pueblos ancestrales, ha proporcionado un hábitat único para peces y aves acuáticas durante miles de años.

El arroz salvaje es el grano de una planta acuática parecida al junco (Zizania palustris), que no está relacionada con el arroz. Se cultiva en Estados Unidos y también en Canadá. Los granos son largos, delgados y negros, con un característico sabor a tierra y a nuez. Está disponible en tres grados diferentes: gigante, que es un grano muy largo y de la mejor calidad; fancy, que es un grano medio y de menor calidad; y select, que es un grano corto.

¿De dónde es originario el arroz?

Toda la planta de arroz silvestre sirve de alimento en verano a herbívoros como gansos canadienses, cisnes trompeteros, ratas almizcleras, castores, ciervos de cola blanca y alces. Además, los gusanos del arroz y otras larvas de insectos se alimentan en gran medida del arroz salvaje natural. Estos proporcionan una rica fuente de alimento para las pequeñas aves de las marismas. Los tallos del arroz silvestre proporcionan material para anidar a especies como el somormujo común y la rata almizclera. Todas las fases de crecimiento del arroz silvestre natural proporcionan alimento y hábitat para la fauna; como resultado, los rodales de arroz silvestre proporcionan zonas excepcionales de reproducción y anidación para una gran cantidad de especies.

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¿Cuáles son las diferentes especies de arroz salvaje?

La mayor producción registrada con una cosechadora mecánica fue de 214 libras por acre en 1984. En 1988, un rodal de 11 acres, cosechado cinco veces con un intervalo de cuatro a siete días, produjo un total de 6.150 libras, una producción media de más de 560 libras por acre. Aunque parte de este aumento puede atribuirse a las condiciones ideales de cultivo, el manejo correcto del bote ligero aseguró un alto rendimiento.

La característica más común de las variedades de arroz salvaje lacustre es la gran rotura del grano maduro. Esto significa que, cuando están maduros, los granos se desprenden fácilmente de la panoja, a diferencia de las variedades de arroz salvaje con cáscara que requieren ser trilladas. Dado que los granos se rompen con facilidad, es necesario cosecharlos a tiempo para evitar que se pierdan.

Las semillas de arroz salvaje maduran gradualmente, empezando por la parte superior de la panoja. Dependiendo de las condiciones meteorológicas, la maduración comienza a principios de agosto y se prolonga durante un periodo de 15 a 30 días. Cada día madura entre el tres y el seis por ciento del rendimiento potencial. Por lo tanto, se puede conseguir la máxima producción si la cosecha se realiza regularmente durante la fase de maduración.

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