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¿Quién creó la tortilla de patatas?

marzo 20, 2022

Cuándo se come la tortilla de patatas

La tortilla de patatas[1] o tortilla española[2] es un plato tradicional de España. Celebrada como plato nacional por los españoles, es una parte esencial de la cocina española[3] Es una tortilla hecha con huevos y patatas, que puede incluir cebolla. Se suele servir a temperatura ambiente como tapa.

La primera referencia a la tortilla en español se encuentra en un documento navarro, como un “memorial de ratonero” anónimo dirigido a la corte de la región de Navarra en 1817. En él se explican las escasas condiciones de los agricultores navarros en contraste con los de Pamplona (la capital) y la Ribera (en el sur de Navarra). Después de enumerar los escasos alimentos que consumen los montañeses, sigue la siguiente cita “…dos o tres huevos en tortilla para 5 o 6 [personas] ya que nuestras mujeres saben hacerla grande y gruesa con menos huevos, mezclando patatas, pan rallado o lo que sea”[4].

Según la leyenda, durante el sitio de Bilbao, el general carlista Tomás de Zumalacárregui inventó la “tortilla de patatas” como plato fácil, rápido y nutritivo para satisfacer las carencias del ejército carlista. Aunque no se sabe si esto es cierto, parece que la tortilla comenzó a extenderse durante las primeras guerras carlistas[5].

Receta de tortilla española

¿Qué es una tortilla española? No es como una tortilla de patatas en los Estados Unidos. Por eso, te damos una pista: se llama “tortilla de patata” en español. Sin embargo, no se parece en nada a las tortillas mexicanas de harina o de maíz que conocemos en Estados Unidos. Entonces, ¿qué es?

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Cuando me mudé a España hace 25 años, me enamoré de la comida reconfortante número uno de España: la tortilla de patata. Es lo que se come en casa de la abuela, pero también se sirve en todos los bares, restaurantes e incluso en fiestas elegantes en su forma de aperitivo. En todos los lugares a los que iba, siempre podía contar con este pequeño y sabroso plato para el desayuno, la comida, la cena… o un satisfactorio tentempié.

En este post aprenderás cómo mis suegros españoles hacen una tortilla de patata, obtendrás mi propia receta de tortilla española y conocerás a algunos cocineros -tanto nativos como novatos- que compartirán su experiencia haciendo (y comiendo) la “tortilla” favorita de España.

Pero primero vamos a hacer un “tour de la tortilla de patata” por la cocina española para ver cómo este versátil plato puede plantearse como desayuno, comida, cena, merienda o tapa dependiendo de cómo se prepare y con qué se sirva. Y no te sorprendas si aprendes mucho sobre la cultura española por el camino.

Tortilla española

Circulan diversas teorías sobre el nacimiento de la tortilla de patatas, también llamada tortilla española. Según una leyenda, el general Tomás de Zumalacárregui, con Bilbao sitiado, inventó la tortilla de patatas como un plato sencillo, rápido y nutritivo para sacar a las tropas carlistas de su miseria. Otro relato asegura que la inventó un ama de casa navarra, cuando el citado Zumalacárregui pasó por su casa. La señora, que sólo tenía huevos, cebollas y patatas, preparó un plato de huevos revueltos que impresionó mucho al general, que no dudó en popularizarlo entre sus tropas.

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Según el científico del CSIC Javier López Linaje, el origen de la tortilla española se sitúa en la ciudad extremeña de Villanueva de la Serena, allá por el siglo XVIII, rastreado con documentos que sitúan la tortilla en esta localidad en 1798, y atribuyendo el mérito del invento a Joseph de Tena Godoy y al marqués de Robledo.

Independientemente de su origen fáctico, lo que no admite discusión es que la tortilla de patatas es hasta hoy un plato muy notable en la cocina española, una receta sencilla que se prepara en todo el país siguiendo los mismos pasos y que es habitual en las barras de los bares, en las mesas de las familias y de los restaurantes, tanto como aperitivo en forma de pincho como en forma de plato principal para la comida o la cena e imprescindible en las comidas al aire libre y en las fiestas populares.

Tortilla wiki

Pele las patatas y córtelas en cubos pequeños o en rodajas finas y redondas. Espolvorear con sal y dejar escurrir el exceso de agua mientras se calienta el aceite a unos 177°C en una sartén grande. Freír las patatas hasta que estén ligeramente doradas, aunque esto es cuestión de gustos: cuanto más doradas y crujientes estén las patatas, más jugosa será la tortilla. Para una tortilla más seca y gruesa, bajar el fuego y dejar que las patatas se cocinen suavemente hasta que estén tiernas y blandas.

A continuación, calentar una cucharada de aceite de oliva en una sartén y, cuando esté bien caliente, añadir la mezcla de patatas y huevos. Utiliza una sartén más pequeña para que te salga una tortilla más gruesa y redonda. Agitar la sartén para evitar que la tortilla se pegue o se queme. Después de unos minutos, dar la vuelta a la tortilla con la ayuda de una tapa plana o un plato grande, y dejarla hasta que se dore por el otro lado.

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