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¿Qué pescado contiene más mercurio?

marzo 6, 2022
¿Qué pescado contiene más mercurio?

Mercurio del atún listado

Nota del editor: Lea la opinión de Consumer Reports sobre los cambios que la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) hizo en sus consejos sobre el consumo de pescado para las mujeres en edad fértil, las embarazadas y los niños pequeños en enero de 2017.

Cuando asas un trozo de salmón o comes un taco de pescado para el almuerzo, estás obteniendo una buena fuente de alimentos ricos en proteínas que proporcionan nutrientes importantes. Y si eres una mujer que está embarazada o amamantando, ese pescado contiene un combustible importante para el desarrollo del cerebro de tu bebé.

De hecho, el pescado se considera un alimento tan beneficioso que la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) y la Agencia de Protección del Medio Ambiente (EPA) han propuesto recientemente nuevas directrices que recomiendan que las mujeres en edad fértil y los niños pequeños lo consuman en mayor medida. Pero si los estadounidenses siguen esas directrices sin prestar atención a las especies que consumen, podrían acabar ingiriendo demasiado mercurio. (Aprenda cómo llega el mercurio al pescado).

Aunque las agencias dicen que los consumidores deben buscar pescados con bajo contenido de mercurio, casi todos los mariscos contienen la toxina en diferentes cantidades, y consumirla en exceso puede dañar el cerebro y el sistema nervioso. Esto es especialmente cierto en el caso de los fetos, pero los niños y los adultos que consumen demasiado marisco con alto contenido de mercurio también pueden sufrir efectos nocivos, como problemas de coordinación motora fina, del habla, del sueño y de la marcha, y sensación de pinchazos. (Lea «Enfermo por el sushi», que detalla cómo un amante del pescado sintió los efectos del mercurio).

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Envenenamiento por mercurio

Las fuentes antropogénicas cercanas, como la quema de carbón y la minería del hierro, pueden contaminar las fuentes de agua con metilmercurio, que se absorbe eficazmente en el cuerpo de los peces. A través del proceso de biomagnificación, los niveles de mercurio en cada etapa depredadora sucesiva aumentan.

Los peces y mariscos concentran el mercurio en sus cuerpos, a menudo en forma de metilmercurio, un compuesto organomercurial altamente tóxico. Se ha demostrado que los productos del pescado contienen cantidades variables de metales pesados, en particular mercurio y contaminantes liposolubles procedentes de la contaminación del agua. Las especies de peces más longevas y que ocupan un lugar destacado en la cadena alimentaria, como el marlín, el atún, el tiburón, el pez espada, la caballa real y el blanquillo (Golfo de México), contienen mayores concentraciones de mercurio que otras[1].

Se sabe que el mercurio se bioacumula en los seres humanos, por lo que la bioacumulación en los mariscos se traslada a las poblaciones humanas, donde puede provocar una intoxicación por mercurio. El mercurio es peligroso tanto para los ecosistemas naturales como para los seres humanos porque es un metal conocido por ser altamente tóxico, especialmente por su capacidad de dañar el sistema nervioso central[2] En los ecosistemas de peces controlados por el ser humano, generalmente realizados para la producción de mercado de las especies de mariscos deseadas, el mercurio asciende claramente por la cadena alimentaria a través de los peces que consumen el pequeño plancton, así como a través de fuentes no alimentarias como los sedimentos submarinos[3].

El mercurio en el pescado

El pescado puede ser un superalimento antienvejecimiento, pero con demasiada frecuencia el consumo de los tipos de pescado equivocados puede aumentar el nivel de mercurio en el cuerpo. Esto es especialmente peligroso para las mujeres embarazadas y lactantes, ya que los fetos y los recién nacidos son muy sensibles al mercurio. Infórmate sobre los niveles de mercurio en el pescado, los mejores tipos para comer y la cantidad que se considera segura.

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Hay tres tipos de mercurio: orgánico, inorgánico y elemental (metálico). El metilmercurio es una forma orgánica de mercurio muy tóxica para el ser humano. Es un metal que se convierte en líquido a temperatura ambiente y, con el tiempo, puede acumularse lentamente en el cuerpo de los seres humanos, los peces y otros animales que comen pescado. Las personas con ocupaciones industriales, como los mineros del carbón, también pueden estar expuestas al metilmercurio y envenenarse.

El metilmercurio es tóxico para el sistema nervioso central: el cerebro y la médula espinal. Provoca daños irreversibles. Los cerebros de los bebés no nacidos y de los niños son especialmente susceptibles. La magnitud del daño depende de la cantidad de exposición al producto químico.

Fda pescado mercurio

Maya Feller, MS, RD, CDN de Maya Feller Nutrition es una nutricionista dietista registrada que trabaja con pacientes que necesitan control de peso y con aquellos que buscan un manejo nutricional de enfermedades crónicas relacionadas con la dieta con terapia de nutrición médica. Maya recibió su maestría en ciencias en nutrición clínica en la Universidad de Nueva York, donde es profesora adjunta. Cuando trabaja individualmente y con grupos, Maya cree en conocer a la persona en su totalidad donde se encuentra y en utilizar un enfoque centrado en el paciente y culturalmente sensible para lograr el efecto de la agencia y permitir que cada cliente cumpla con sus objetivos únicos relacionados con la nutrición. Maya se dedica a promover la educación nutricional que ayuda al público a tomar decisiones alimentarias informadas que apoyan la salud y la longevidad. Maya comparte sus soluciones basadas en alimentos reales y accesibles con millones de personas a través de charlas regulares, escribiendo en publicaciones locales y nacionales, a través de Instagram, y como experta en nutrición nacional en Good Morning America, Dr. Oz y más. Más de este autor Nuestro proceso editorial

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