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¿Cuántos tipos de pastas secas existen?

marzo 26, 2022

Nombre de la pasta en espiral

Muchos de nosotros crecimos con despensas que rebosaban de cajas de pasta seca. De todas las formas, tamaños y texturas, estos pilares de la cena procedían de marcas como De Cecco, Ronzoni, Barilla y otras, todas ellas fuentes fiables de pasta que parecían combinar perfectamente con una salsa dominical para todo el día o una marinara rápida entre semana.

Los cocineros caseros, y las familias a las que alimentaban, estaban completamente satisfechos con el estilo de vida de la pasta seca y nunca consideraron una alternativa a la comida que dio forma a su crianza italoamericana. Por supuesto, todos éramos conscientes de la existencia de la pasta fresca -muchos de nosotros podemos incluso recordar las cocinas con harina, huevos y máquinas de enrollar pasta-, pero siempre fue mucho más común abrir una caja de espaguetis secos o penne o rigatoni cuando la pasta y la salsa estaban en el menú de la cena.

Luego, en algún momento de los años 90 o 2000, la comida se abrió paso en la cultura pop. Este movimiento foodie dio lugar a la Food Network y a otras iniciativas de entretenimiento similares que elevaron la alimentación a nuevas cotas de moda. Si bien este fenómeno dio lugar a una celebración de las culturas de todo el mundo, también dio lugar a desafortunados casos de discriminación alimentaria, en los que tipos pretenciosos se burlaban de cualquier alimento considerado «no fresco». Realmente, la «comodidad» se convirtió en un término peyorativo en la industria alimentaria.

Significado de la pasta seca

La pasta es un ingrediente básico utilizado en la cocina. Está disponible en cientos de formas en todo el mundo y en muchos sabores diferentes. Está disponible como pasta seca y fresca. También se puede hacer pasta casera. Hay muchas formas de utilizar la pasta, pero lo más popular es comerla con una salsa. Muchos tipos de pasta pueden utilizarse como ingrediente principal o en cantidades más pequeñas como ingrediente añadido en guisos, sopas, guisos y ensaladas. Algunos tipos de pasta no funcionan bien como ingrediente principal y sólo se utilizan como ingrediente de otro plato. Cuando la pasta se sirve sólo con una salsa, es importante tener en cuenta el tipo, la forma y el sabor de la pasta que mejor combinará con la salsa que se vaya a utilizar. La información que se ofrece a continuación le permitirá conocer mejor los distintos tipos de pasta disponibles.

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La pasta seca está disponible en muchos tamaños y formas. Se elabora en fábrica y se seca completamente antes de ser envasada. La pasta seca se suele hacer sólo con harina de sémola, agua y sal, pero también se puede hacer con otros tipos de harina y condimentos. Rara vez contiene huevos, por lo que puede conservarse indefinidamente sin necesidad de refrigerar o congelar. La firmeza de la pasta seca permite almacenarla fácilmente sin que se dañe.

Tipos de pasta

La pasta (EE.UU.: /ˈpɑːstə/, Reino Unido: /ˈpæstə/; pronunciación italiana: [ˈpasta]) es un tipo de alimento que suele elaborarse a partir de una masa sin levadura de harina de trigo mezclada con agua o huevos, y que se forma en láminas u otras formas, para luego ser cocinada mediante ebullición u horneado. La harina de arroz o las legumbres, como las alubias o las lentejas, se utilizan a veces en lugar de la harina de trigo para obtener un sabor y una textura diferentes, o como alternativa sin gluten. La pasta es un alimento básico de la cocina italiana[1][2].

Las pastas se dividen en dos grandes categorías: secas (pasta secca) y frescas (pasta fresca). La mayor parte de la pasta seca se produce comercialmente mediante un proceso de extrusión, aunque también puede producirse en casa. La pasta fresca se produce tradicionalmente a mano, a veces con la ayuda de máquinas sencillas[3] Las pastas frescas disponibles en las tiendas de comestibles se producen comercialmente con máquinas a gran escala.

Tanto las pastas secas como las frescas tienen diversas formas y variedades, con 310 formas específicas conocidas por más de 1.300 nombres documentados[4] En Italia, los nombres de formas o tipos específicos de pasta suelen variar según la localidad. Por ejemplo, la forma de pasta cavatelli se conoce con 28 nombres diferentes según la ciudad y la región. Las formas más comunes de pasta son las largas y las cortas, los tubos, las formas planas o las láminas, las formas en miniatura para sopa, las destinadas a ser rellenas y las formas especiales o decorativas[5].

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Pasta fina

Existen historias contradictorias sobre la llegada de la pasta a la actual Italia. Una de ellas es que Marco Polo introdujo a la población hambrienta el concepto de los fideos tras un viaje de 17 años por China en el siglo XIII. La otra es que las tribus árabes introdujeron en Occidente (lo que más tarde se llamaría Europa) los fideos, inspirados en la cocina que habían encontrado en Asia cientos de años antes. Esta historia, y no la de Marco Polo, es probablemente la más cercana a la realidad. Lo que sí se sabe es que los fideos se originaron en Asia.

Independientemente de cómo llegaran los fideos a los países mediterráneos, no cabe duda de que los italianos ya elaboraban y perfeccionaban la pasta en el año 800 de la era cristiana -al menos 500 años antes de que Marco Polo saliera de China- con un conjunto de ingredientes sencillos y baratos: harina y agua (y un huevo para la mayoría de las pastas frescas), los mismos ingredientes probados y verdaderos que se utilizan hoy en día.

En la actualidad, existe un debate sobre cuántas variedades de pasta existen exactamente. Algunas fuentes sitúan el número en torno a las 350, mientras que otras afirman que se acercan a la asombrosa cifra de 600, y que no dejan de inventarse otras nuevas. Esto último es creíble si se tiene en cuenta que cada forma y estilo está profundamente arraigado en la región donde se elabora.

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