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¿Cuánto dura una lechera caducada?

marzo 24, 2022

¿Se puede beber leche 2 días después de la fecha de caducidad?

Cuando coges un cartón de leche en el supermercado, probablemente compruebes la fecha de caducidad o de consumo preferente, esas prácticas etiquetas que te ayudan a determinar la frescura del producto. Pero a veces esas etiquetas pueden resultar confusas, porque a menudo no hay una fecha de caducidad explícita que indique cuándo debe tirarse el producto. Según el Servicio de Inspección y Seguridad Alimentaria del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA), estas fechas le indican cuándo un producto puede superar su máxima calidad y sabor, pero no ofrecen orientación sobre la seguridad, como muchos creen erróneamente.

Entonces, ¿cómo saber si la leche es segura para beber? Puede depender de varios factores, como si ha sido pasteurizada, los detalles de su almacenamiento y otros, así que vayamos al grano. Sigue leyendo para saber exactamente cuánto tiempo puedes beber tu leche después de la fecha que aparece en el cartón, y para conocer más noticias esenciales del USDA, Este popular embutido debe ser tirado inmediatamente, dice el USDA.

iStockAunque no hay reglas estrictas sobre cuándo tirar un producto lácteo, los investigadores han descubierto que la leche sin abrir puede durar normalmente entre cinco y siete días después de la fecha de caducidad indicada. La leche abierta, en cambio, puede durar sólo dos o tres días después de la fecha de caducidad.

La leche es mala para la salud

Es una pregunta que ha circulado por las cocinas durante décadas y hay un montón de mitos en torno a ella, así que en Arla hemos pensado que ya es hora de dar algunas respuestas sobre si es seguro beber leche pasada su fecha de caducidad.

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Para aclarar las cosas antes de empezar, la respuesta a la pregunta anterior es sí: puedes beber leche pasada su fecha de caducidad y es igual de sabrosa y segura. Una de nuestras prioridades en Arla es reducir el desperdicio de alimentos, por lo que hemos cambiado la fecha de consumo preferente de nuestra leche fresca de marca. La leche puede durar a menudo unos días más que las fechas de caducidad tradicionales, y es fácil comprobar si todavía está fresca con un rápido vistazo y un olfato.

No hay forma de saber con exactitud cuánto tiempo durará la leche después de su fecha de caducidad, aunque se cree que la leche sin abrir se mantiene en buen estado durante 5-7 días¹. La leche filtrada, como la Arla Cravendale y la Arla Big Milk, suele durar incluso más tiempo, siempre que se refrigere y almacene adecuadamente.

Es difícil saber con certeza cuánto dura realmente la leche, pero siempre recomendamos oler o probar rápidamente la leche antes de desecharla después de su fecha de caducidad. El sentido del olfato y del gusto son tus mejores amigos, y te darán la mejor indicación de si la leche es apta para el consumo: si no huele, no tiene un aspecto extraño (grumos o separación) y tiene un buen sabor, entonces puedes beberla.

Beneficios de la leche

Parece que hay mucha confusión sobre el tiempo que dura la leche (de vaca, soja, almendra, etc.) en la nevera una vez abierta.    Antes de que saques el argumento habitual de que has tenido leche en el frigorífico durante dos, tres o las semanas que sean y has sobrevivido para contarlo, déjame recordarte que en realidad vale más que los 3,50 dólares que pagaste por tu bebida.

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Esa fecha de caducidad en la parte superior refleja… ya sea una fecha de venta o de uso. Y no sabría decir cuál, porque de los tres tipos de leche que hay en la nevera, NINGUNO de ellos distingue qué tipo de caducidad lleva impresa.    Dice la Asociación Lechera del Oeste:

Supongamos que las fechas son de caducidad.    Así que sabemos que, sin abrir, la fecha del cartón de la foto de arriba nos da hasta el 20/4 más o menos antes de que tengamos que empezar a usar la cabeza y pasar al siguiente cartón.    Pero, ¿qué ocurre una vez abierto el cartón?

Como ves, la leche -de soja, de almendras o de vaca- caduca entre 7 y 10 días después de la fecha en que la abres.    Así que saca un Sharpie, guárdalo en un cajón de la cocina, marca las sobras y la leche con la fecha en que las has abierto, y no bebas leche si han pasado 2-3 días desde la fecha de caducidad impresa.    Simplemente no lo hagas.

Estudio sobre la leche

La confusión derivada de la fecha impresa en los envases de los alimentos y el momento en que realmente hay que tirarlos es un grave problema en Estados Unidos: Al parecer, alrededor del 90% de los estadounidenses tiran los alimentos antes de tiempo. A pesar de ello, y de los esfuerzos de los grupos de consumidores y procesadores en los años 70 y 80, el gobierno federal no regula las fechas de ningún alimento, ni de ninguna bebida, fuera de los preparados para lactantes.  Veinte estados sí tienen algunas normas de datación para los productos lácteos, pero todas son ligeramente diferentes.

Aunque la pasteurización de la leche mata a la mayoría de las bacterias dañinas, el consumidor siempre debe tomar precauciones para evitar que la leche se estropee. Son cosas muy obvias: No dejes la leche en la encimera durante mucho tiempo; no la expongas a la luz, que puede hacer que pierda sus vitaminas; y cierra el cartón cuando termines para evitar la absorción de sabores de otros alimentos de tu nevera. Otra forma de mantener la leche lo más fresca posible es guardarla siempre en un estante, nunca en el interior de la puerta del frigorífico, donde la temperatura fluctúa más. Según a quién preguntes, la temperatura del frigorífico debe ser de 34-38 °F o 38-40 °F. Las temperaturas más cálidas dan a las bacterias más posibilidades de desarrollarse. En teoría, puedes congelar la leche hasta tres meses, pero se volverá grumosa y amarilla y tendrá un aspecto asqueroso (aunque seguirá siendo segura para beber).

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