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¿Quién inventó la tortilla de patata española?

marzo 18, 2022

Receta de tortilla de patatas

La tortilla se suele comer como merienda ligera, para esperar hasta la cena, en bocadillo o en trozos pequeños como tapa entre otros bocados en bares y restaurantes. También se puede comer como plato principal de una comida. Es una receta muy versátil que está presente en todo el panorama gastronómico español porque se puede hacer en cualquier momento.

Al igual que muchas recetas tradicionales icónicas en todo el mundo, es difícil precisar el origen exacto de la tortilla. Pero como el ingrediente estrella es la patata, sabemos que no puede tener más de 500 años, ya que la patata (como el maíz, la caña de azúcar y tantos otros alimentos) no existía en Europa y fue traída de América durante la época colonial.

Además, sabemos que cuando las patatas llegaron a Europa se utilizaban sobre todo para alimentar a los animales, porque la mentalidad europea de la época era que los alimentos que salían de la tierra no eran aptos para el consumo humano. Afortunadamente, se equivocaron y con el tiempo se cambió esa percepción.

La teoría del origen más común gira en torno al general Tomás de Zumalacárregui. Cuenta la leyenda que, estando de visita en una casa de la región de Navarra, la pobre ama de llaves no tenía nada para prepararle una comida, así que juntó los escasos ingredientes que tenía (huevos y patatas) para hacer algo. Muchos platos tradicionales nacieron así de la necesidad, más que de un proceso de elaboración reflexivo que mezclara texturas y sabores. Otra versión de esa historia dice que el general sirvió eso a sus tropas durante el asedio de Bilbao en 1835. Creo que las dos versiones se pueden fusionar y que sirvió eso a sus tropas después de probar la creación culinaria accidental, sobre todo porque ambos lugares (Navarra y Bilbao) están muy cerca el uno del otro en el noreste de España.

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Variaciones de la tortilla española

La tortilla de patatas es una de las señas de identidad de la cocina española. Sin embargo, su origen no está del todo claro. Al parecer, en 1519 ya se conocía la tortilla de huevo, pero no es hasta 1817 cuando aparece el primer documento que hace referencia a la tortilla de patatas.

Una leyenda decía que el general Tomás de Zumalacárregui, durante el asedio de Bilbao, inventó la tortilla de patatas como plato rápido y nutritivo para sus hambrientos soldados. No se sabe si esto es cierto pero, la tortilla de patatas comenzó a extenderse durante las guerras carlistas.

Otra versión de esta leyenda decía que fue inventada por un ama de casa navarra, en cuya casa paró el general Zumalacárregui. La mujer preparó algo con todos los ingredientes que tenía que eran huevos, cebollas y patatas. De esta forma, cocinó un plato que le gustó mucho al general y que éste ordenó cocinar y repartir entre los soldados.

Sin embargo, estudios más recientes sitúan el origen de la tortilla de patatas bastante antes y en otra región española: Extremadura. Un documento firmado por José de Tena Godoy y Malfeyto, data exactamente el origen de esta especialidad el 27 de febrero de 1708 en la comarca extremeña de La Serena.

Receta de tortilla española

Para desayunar, como tentempié de media mañana, para comer, merendar o cenar, cualquier momento del día se convierte en una buena excusa para disfrutarla. Es imprescindible en cualquier fiesta o reunión con la familia y los amigos, en los viajes, en la playa, en la montaña… Su sencilla receta, a base de huevos, patatas, cebollas, sal y aceite de oliva, crea una deliciosa combinación, un auténtico manjar para el paladar que está al alcance de todos los bolsillos.

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Su origen no está muy claro. Por un lado, según Las Crónicas de Indias, sabemos que las primeras tortillas de huevo se hicieron hacia el año 1519, tanto por los españoles como por los aztecas. Y por otro lado, sabemos que Pizarro trajo las patatas de América a Europa en el año 1537 como alimento para los animales, ya que en aquella época los alimentos que salían de la tierra se consideraban venenosos para el consumo humano, había que esperar hasta 200 años para que se consideraran aptos para nuestro consumo. Los españoles confundieron las patatas con los boniatos por su aspecto similar y por eso empezaron a llamarlas patatas, nombre que se sigue utilizando en la actualidad.

Tortilla española

La tortilla se suele comer como merienda ligera, para esperar hasta la cena, en bocadillo o en trozos pequeños como tapa entre otros bocados en bares y restaurantes. También se puede comer como plato principal de una comida. Es una receta muy versátil que está presente en todo el panorama gastronómico español porque se puede hacer en cualquier momento.

Como muchas recetas tradicionales emblemáticas en todo el mundo, es difícil precisar el origen exacto de la tortilla. Pero como el ingrediente estrella es la patata, sabemos que no puede tener más de 500 años, ya que la patata (como el maíz, la caña de azúcar y tantos otros alimentos) no existía en Europa y fue traída de América durante la época colonial.

Además, sabemos que cuando las patatas llegaron a Europa se utilizaban sobre todo para alimentar a los animales, porque la mentalidad europea de la época era que los alimentos que salían de la tierra no eran aptos para el consumo humano. Afortunadamente, se equivocaron y con el tiempo se cambió esa percepción.

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La teoría del origen más común gira en torno al general Tomás de Zumalacárregui. Cuenta la leyenda que, estando de visita en una casa de la región de Navarra, la pobre ama de llaves no tenía nada para prepararle una comida, así que juntó los escasos ingredientes que tenía (huevos y patatas) para hacer algo. Muchos platos tradicionales nacieron así de la necesidad, más que de un proceso de elaboración reflexivo que mezclara texturas y sabores. Otra versión de esa historia dice que el general sirvió eso a sus tropas durante el asedio de Bilbao en 1835. Creo que las dos versiones se pueden fusionar y que sirvió eso a sus tropas después de probar la creación culinaria accidental, sobre todo porque ambos lugares (Navarra y Bilbao) están muy cerca el uno del otro en el noreste de España.

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