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¿Cuál es el origen del guiso de lentejas?

marzo 6, 2022
¿Cuál es el origen del guiso de lentejas?

Sopa de lentejas

En Parashat Toldot leemos la historia de Esaú que vende su derecho de primogenitura a Jacob por un delicioso guiso de lentejas. Un día, Jacob prepara un guiso mientras Esaú está cazando en el campo. Esaú vuelve de su larga jornada de caza y pide un poco de lo que llama ha-adom ha-adom hazeh o «esa cosa roja», pero Jacob no se lo dará a su hermano a menos que Esaú acepte renunciar a su primogenitura. Esaú renuncia a su primogenitura, y el texto nos dice: «Jacob dio entonces a Esaú pan y guiso de lentejas; comió y bebió, se levantó y se fue. Así despreció Esaú la primogenitura». (25:34)Este es un punto importante de la Torá porque muestra que Jacob empieza a tomar cierta iniciativa sobre su futuro, y el del pueblo judío. El episodio también nos enseña la importancia de la comida y el hambre. Cuando la gente está tan hambrienta como Esav después de su jornada de trabajo, hará cualquier cosa, renunciará a cualquier cosa, con tal de comer.

Para conmemorar esta historia y sus lecciones, mi familia tiene la costumbre de hacer una gran olla de sopa de lentejas en el Shabat de Parashat Toldot. Esta receta es excelente, pero no vayas a vender tu primogenitura para conseguirla; puedes hacerla tú mismo muy fácilmente.

Sopa de lentejas de Oriente Medio

¿Qué no es glamuroso, pero sigue teniendo millones de fans en todo el mundo? ¿Barato, pero rico en valor nutricional? La respuesta es la lenteja, una pequeña legumbre de la que la Biblia nos cuenta que hizo un guiso tan tentador que Esaú vendió su primogenitura por ella.

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Las lentejas, uno de los alimentos más antiguos del planeta, se cultivan desde la antigüedad en Egipto, Europa, Asia y Oriente Próximo. Los antiguos egipcios creían que iluminaban la mente y, según Rashi, el célebre comentarista francés medieval de la Biblia y el Talmud, las lentejas se servían tradicionalmente a los dolientes porque representaban el ciclo de la vida, sin principio ni fin. Entre muchos católicos, las lentejas eran el plato habitual de la Cuaresma para quienes no podían permitirse el pescado, y en la India, las lentejas siguen siendo parte integrante de los rituales matrimoniales.

En esta época en la que los expertos en salud nos exhortan a reducir el consumo de carne y a aumentar las proteínas del reino vegetal, las lentejas son una verdadera bendición; tienen el mayor contenido de proteínas de todo el reino vegetal después de la soja, y son especialmente ricas en minerales como el zinc y el manganeso, vitaminas del grupo B -especialmente ácido pantoténico (B5), niacina (B3) y ácido fólico (B9)- y son una gran fuente de fibra nutricional.

Ingredientes de la sopa de lentejas

La lenteja (Lens culinaris o Lens esculenta) es una legumbre comestible. Es una planta anual conocida por sus semillas en forma de lenteja. Mide unos 40 cm de altura y las semillas crecen en vainas, normalmente con dos semillas en cada una. Como cultivo alimentario, la mayor parte de la producción mundial procede de Canadá y la India, que producen el 58% del total mundial.

En las cocinas del subcontinente indio, donde las lentejas son un alimento básico, las lentejas partidas (a menudo sin cáscara), conocidas como daal, suelen cocinarse en un curry/gravy espeso que suele comerse con arroz o rotis.

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En diferentes partes del mundo se utilizan muchos nombres diferentes para el cultivo de la lenteja[1] El primer uso de la palabra lente para designar un género específico fue en el siglo XVI por el botánico Tournefort[2] La palabra «lente» para la lenteja es de origen clásico romano/latino: McGee señala que una destacada familia romana tomó el nombre de «Lentulus», al igual que el apellido «Cicero» derivó del garbanzo, Cicer arietinum, o «Fabia» (como en Quintus Fabius Maximus) de la haba (Vicia faba)[3].

Cuándo se descubrieron las lentejas

La sopa de lentejas rojas o Mercimek Çorbası es probablemente la sopa más popular de la cocina tradicional turca. Esta sopa ha sido un alimento básico en Turquía durante siglos. La receta de la sopa de lentejas rojas es sencilla y fácil de hacer, pero muy sustanciosa y sabrosa al mismo tiempo. Está hecha de lentejas rojas, cebolla, zanahoria, patata y especias.

Junto con el cultivo, la humanidad ha descubierto la sopa. Las primeras sopas se hacían en piedras huecas en las que se introducían otras más pequeñas y calientes hasta que la sopa llegaba a hervir. Y las lentejas eran muy convenientes para hacer sopa.

Como las lentejas se cultivan en todo el Mediterráneo, hay innumerables tipos de sopa de lentejas rojas en casi todas las cocinas del Mediterráneo oriental. La encontrará si visita Egipto, Chipre, Grecia, etc.

La sopa de lentejas rojas se sirve durante el almuerzo o la cena como aperitivo caliente, mientras que en Anatolia también se sirve en el desayuno. Es especialmente común en las mesas durante los meses de invierno. También la encontrará en casi todos los restaurantes de cocina tradicional turca.

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